Human Rights Campaign, Servicemembers United Bring National Tour to Repeal &quotDon't Ask, Don't Tel

by Admin

Gay, lesbian, and straight service members highlight "Voices of Honor: A Generation Under �Don�t Ask, Don�t Tell�"

MIAMI, FL - The Human Rights Campaign, the nation�s largest lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) civil rights organization, in partnership with Servicemembers United, the nation's largest organization of gay and lesbian troops and veterans and their straight allies, visited Miami, FL today as part of �Voices of Honor: A Generation Under �Don�t Ask, Don�t Tell.�� The national tour highlights the discriminatory law that hurts military readiness and national security while putting American soldiers fighting overseas at risk. The tour will continue with stops in Orlando, FL on September 16, and in Tampa, FL on September 17. To learn more, visit: www.hrc.org/VoicesOfHonor.

�This tour focuses on the voices and stories of the qualified, patriotic gay and lesbian service members who are forced out of the U.S. Armed Services simply because of who they are,� said Human Rights Campaign President Joe Solmonese. �Poll after poll continues to show the vast majority of Americans, including the majority of active members of the Armed Services, support the right of gay and lesbian service members to serve openly and honestly. We must repeal this discriminatory policy and ensure that our military can recruit and retain the best and the brightest troops regardless of their sexual orientation.�

��Don't Ask, Don't Tell� is an antiquated holdover from a previous era,� said Alex Nicholson, Executive Director of Servicemembers United. �The men and women in the modern military, both gay, lesbian, and straight, are professionals. Servicemembers United and HRC are going on the road with the �Voices of Honor� tour to show the American public who gay service members really are, and that our fellow troops simply do not care about sexual orientation anymore.�

��Don�t Ask, Don�t Tell� clearly isn�t working for our military, and it hurts national security and military readiness at a time when America is fighting in two wars in Iraq and Afghanistan,� said U.S. Rep. Patrick Murphy (D-PA). �My time in Iraq taught me that our military needs the best and the brightest who are willing to serve- and that means all Americans, regardless of their orientation. Discharging brave and talented service members from our armed forces is contrary to the values that our military fights for and that our nation holds dear.�

Rep. Murphy, an Iraq War veteran and a former paratrooper in the U.S. Army's elite 82nd Airborne Division, recently took over as the lead sponsor of the Military Readiness Enhancement Act (H.R. 1283), the bill to repeal the �Don't Ask, Don't Tell� law. After more than 15 years, many former congressional and senior military leaders who were involved in the construction and implementation of the �Don't Ask, Don't Tell� law have recently called for the law to be reviewed or repealed, including former Joint Chiefs Chairmen Gen. John Shalikashvili and Gen. Colin Powell, and former Senate Armed Services Committee Chairman Sen. Sam Nunn (D-GA).

Passed in 1993, the �Don't Ask, Don't Tell� law allows gay, lesbian and bisexual service personnel to serve in the armed forces as long as their sexual orientation is not publicly disclosed or discovered. As of 2008, more than 13,000 men and women have been fired from the military because of their sexual orientation, including more than 60 Arabic linguists and nearly 800 other service members in critical occupational fields.

�Voices of Honor� features a diverse group of gay, lesbian and straight veterans who have served under the military's �Don't Ask, Don't Tell� policy. For veteran profiles, visit: http://www.hrc.org/sites/voicesofhonor/about-vets.asp

The Human Rights Campaign is America�s largest civil rights organization working to achieve lesbian, gay, bisexual and transgender equality. By inspiring and engaging all Americans, HRC strives to end discrimination against LGBT citizens and realize a nation that achieves fundamental fairness and equality for all.

Gay, heterosexuales y lesbianas de las fuerzas armadas resaltan la campaña �Voces de Honor�: Una Generación bajo la política de� No pregunte, No Diga�

MIAMI, FL- La Campaña de Derechos Humanos (HRC), la organización nacional más grande en los Estados Unidos que protejé los derechos civiles de las lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) en asociación con United Servicemembers, la organización nacional de los soldados gays, lesbianas, veteranos y sus aliados heterosexuales, visitó a la ciudad de Miami, FL como parte de la campaña "Voces de Honor: Una Generación bajo la política de �Don�t Ask, Don�t Tell". La gira nacional destaca la ley discriminatoria que atenta contra la preparación militar y la seguridad nacional y que pone en riesgo a los soldados américanos que luchan en el extranjero. La gira continuará con paradas en Orlando, FL el 16 de septiembre y en Tampa, FL el 17 de septiembre. Para más información visite la página electrónica: www.hrc.org/VoicesOfHonor.

"Esta gira se centra en las voces y las historias de soldados gays y lesbianas patrióticos que se ven forzados a darse de baja del servicio en las fuerzas armadas simplemente por quiénes son," comentó Joe Solmonese, Presidente de la Campaña de Derechos Humanos (HRC). "Encuesta tras encuesta, ha mostrado claramente que la gran mayoría de los norteamericanos, incluyendo la mayoría de los miembros activos de las fuerzas armadas apoyan incondicionalmente el derecho de los gays y las lesbianas de servir abiertamente y libremente. Nosotros debemos eliminar esta política discriminatoria y garantizar así que nuestro ejército puede reclutar y retener a los soldados más brillantes y los más destacados independientemente de su orientación sexual�.

"�Don't Ask, Don't Tell� es una política anticuada de una época del pasado" comentó Alex Nicholson, Director Ejecutivo de United Servicemembers "Los hombres y mujeres en las fuerzas armadas modernas, tanto gays, como lesbianas y heterosexuales son todos muy profesionales. United Servicemembers y HRC van a apoyar la gira �Voces de Honor� para mostrar al público estadounidense quienes son realmente los soldados gay que sirven en las fuerzas armadas y que sus compañeros heterosexuales simplemente no les importa la orientación sexual que tengan.�

"�Don't Ask, Don't Tell� claramente no está trabajando para nuestro ejército y atenta contra la seguridad nacional y la preparación militar en un momento que América está luchando en dos guerras una Irak y otra en Afganistán," comentó el Congresista Patrick Murphy, Demócrata de Pennsylvania. "El tiempo que serví en Iraq me enseñó que nuestro ejército necesita a los soldados más brillantes y #más destacados que estén dispuestos a servir a nuestra nación y esto incluye a todos los ciudadanos, independientemente de su orientación sexual. Despedir del servicio militar a soldados talentosos y valientes es contrario a los valores de nuestro ejército y de nuestra nación que tanto queremos."

El Representante Murphy, un veterano de la guerra de Irak y un ex paracaidista destacado del ejército de los Estados Unidos de la División 82 de Aerotransporte, asumió el liderazgo como patrocinador principal del proyecto de ley �Military Readiness Enhancement Act� (H.R. 1283), una propuesta de ley que busca eliminar la política de "No Pregunte, No Diga". Después de más de 15 años, muchos ex miembros del Congreso de los Estados Unidos y líderes militares de alto rango que participaron en la creación y la implementación de la ley de "No Pregunte, No Diga" han pedido al Congreso que revisé la ley o que la eliminen, entre los muchos lideres distinguidos se encuentran el General John Shalikashvili, General Colin Powell y el Ex Senador Nunn, demócrata de Georgia que presidió en el comité de la Fuerzas Armadas en el Senado.

Aprobada en 1993, la ley de "Don't Ask, Don't Tell" permite el servicio de soldados bisexuales, gay y lesbianas en las fuerzas armadas, siempre que su orientación sexual no se divulgué públicamente o sean descubiertos. Desde que se aprobó la ley en 1993 hasta el pasado año 2008, más de 13,000 hombres y mujeres han sido dados de baja del servicio militar por su orientación sexual, incluyendo a más de 60 lingüistas árabes y más de 800 miembros que han participado en trabajos críticos en la fuerzas armadas.

"Voces de honor" cuenta con un diverso grupo de veteranos gays, lesbianas y heterosexuales que han servido en las fuerzas armadas bajo la política discriminatoria de "No pregunte, No Diga". Para los perfiles de los veteranos, visite la página electrónica: http://www.hrc.org/sites/voicesofhonor/about-vets.asp

The Human Rights Campaign is America�s largest civil rights organization working to achieve lesbian, gay, bisexual and transgender equality. By inspiring and engaging all Americans, HRC strives to end discrimination against LGBT citizens and realize a nation that achieves fundamental fairness and equality for all.

Contact Us

To make a general inquiry, please visit our contact page. Members of the media can reach our press office at: (202) 572-8968 or email press@hrc.org.