Human Rights Campaign Condemns Brutal Slaying of Gay Teen in Puerto Rico

by Admin

"Prejudice and hate are the true motivations," said HRC President Joe Solmonese.

WASHINGTON - The Human Rights Campaign, the nation's largest gay, lesbian, bisexual and transgender civil rights organization, today condemned the brutal murder of Jorge Steven López, 19, in Cayey, Puerto Rico. López's body was discovered on an isolated road, dismembered and burned, last Friday. Late Monday night, police arrested Juan A. Martinez in connection with the crime. Puerto Rican media outlets report Martinez confessed to killing López after discovering his female gender presentation did not match his male sex, and that Martínez plans to use a "gay panic/trans panic" defense in court.

"We are all grieving the loss of Jorge López," said Human Rights Campaign President Joe Solmonese. "Juan Martinez apparently believes Jorge's sexual orientation and gender expression justify this horrific crime. It's clear, however, that prejudice and hate are the true motivations. HRC stands in solidarity with Jorge López's family and friends, our sister advocacy organizations, and the LGBT community in Puerto Rico and throughout America in calling for a full and thorough investigation of his murder as a hate crime under appropriate Commonwealth and Federal hate crimes laws."

Puerto Rico added sexual orientation to its hate crimes law in 2002. Additionally, the Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act, signed into law by President Obama last month, added sexual orientation and gender identity to existing federal statutes and could be invoked to provide local authorities with additional resources to investigate and prosecute the case. HRC has been in contact with the Department of Justice's Civil Rights Division since news of López's murder became public.

The Human Rights Campaign is America's largest civil rights organization working to achieve lesbian, gay, bisexual and transgender equality. By inspiring and engaging all Americans, HRC strives to end discrimination against LGBT citizens and realize a nation that achieves fundamental fairness and equality for all.

"El prejuicio y el odio son los verdaderos motivos," dijo el presidente de HRC Joe Solmonese

WASHINGTON - La Campaña por los Derechos Humanos (HRC), la organización más grande en la nación de derechos humanos para los gay, lesbianas, bisexuales y transgéneros, hoy condena el brutal asesinato de Jorge Steven López, de 19 años, en Cayey, Puerto Rico. El cadáver de López fue descubierto desmembrado y quemado el viernes pasado en un camino remoto. El lunes por la noche, la policía arrestó a Juan A. Martínez en conexión con el crimen. Los medios de comunicación de Puerto Rico reportan que Martínez confesó haber matado a López después de descubrir que su presentación como mujer no correspondía con su verdadero sexo como hombre y, que Martínez planea usar la defensa de "pánico gay /pánico trans" ante la corte.

"Todos estamos afligidos por la pérdida de Jorge López," dijo el presidente de la Campaña por los Derechos Humanos Joe Solmonese. "Juan Martínez aparentemente cree que la orientación sexual y la expresión de género de Jorge justifican este horrible crimen. Es claro, sin embargo, que el prejuicio y el odio son los verdaderos motivos. HRC se encuentra en solidaridad con la familia y los amigos de Jorge López, nuestras organizaciones hermanas de defensa y la comunidad LGBT de Puerto Rico y de los Estados Unidos, a fin de llevar a cabo una investigación completa de este asesinato y que el mismo se trate como un crimen de odio bajo las leyes Federales y del Estado Libre Asociado de Puerto Rico que correspondan."

En el año 2002, Puerto Rico añadió la orientación sexual dentro de sus leyes de crímenes de odio. Adicionalmente, la Ley Matthew Shepard y James Byrd, Jr. para la Prevención de los Crímenes de Odio, la cual fue promulgada y ejecutada como ley por el Presidente Obama el mes pasado, añadió la orientación sexual e identidad de género a leyes federales existentes y puede ser invocada para dar a las autoridades recursos adicionales para investigar y procesar el caso. HRC ha estado en contacto con la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia desde que la noticia de la muerte de López se hizo pública.

La Campaña de los Derechos Humanos es la organización de derechos civiles más grande de los Estados Unidos que trabaja para eliminar la discriminación en contra de los ciudadanos gay, lesbianas, bisexuales y transgénero. Inspirando y comprometiendo a todos norteamericanos para lograr una nación que proporcione justicia e igualdad para todos.

Contact Us

To make a general inquiry, please visit our contact page. Members of the media can reach our press office at: (202) 572-8968 or email press@hrc.org.